Hoe zet je de lekkerste thee?

Thee is na water het meest gedronken drankje ter wereld en het wordt bovendien al duizenden jaren gedronken. Best vreemd dus dat we er in het Westen zó weinig vanaf weten dat thee meestal verkeerd wordt gezet. Daardoor smaakt hij vaak bitter, vlak en saai. Dat ligt niet aan de thee, maar aan het water waarmee het is gezet. Jammer én een gemiste kans, want thee kan juist ongelofelijk complex zijn, voor smaakexplosies zorgen zelfs. Met thee kun je koken, je kunt het op zichzelf drinken, maar ook bij zoete en hartige gerechten. Thee heeft van nature heel veel verschillende smaken. En dan heb ik het niet over stroopwafel- of andere smaakjesthee, maar over pure thee, zonder toevoegingen. Voorwaarde om die smaken te kunnen proeven, is dat je de thee goed zet.

Over je theewater

Thee bestaat voor 99,9 procent uit water. Het is daarom essentieel dat het water vers is en van goede kwaliteit. Koud is ons kraanwater veilig en goed drinkbaar, maar het is meestal wel hard. Zodra je hard water verhit boven 65 graden zet het kalksteen af, de beruchte kalkaanslag in kranen, strijkijzers, waterkokers en koffiemachines. Kalkafzetting is funest voor de geur, kleur en smaak van thee. Zacht water is essentieel om de mooie smaken in thee naar boven te halen.

Hard water

Met een TDS-meter meet je de hardheid van water. TDS staat voor total dissolved solids. Voor thee wil je een maximale TDS-waarde van 50 mg/l. Voor al het water geldt: hoe meer calcium, magnesium en andere vaste stoffen, des te nadeliger het is voor de smaak van thee. De vaste stoffen in het water binden zich aan stofjes in thee, wat leidt tot:

  • een vlakke, bittere, soms zepige smaak
  • een onaangename geur
  • donkere, troebele thee
  • een drabbig, brak vel op je afkoelende thee
  • aanslag in je kopjes en theepot en op je gebit

Met als genadeklap: van hard water dat niet heeft gekookt, krijg je schuim op je thee.
Zacht water hoef je niet eerst te koken, dat blijft helder.

 

 

Zacht water en zacht water

Het meeste kraanwater in Nederland ligt ver boven de gewenste waarde van 50 mg/l aan vaste stoffen en is daardoor echt niet geschikt voor thee. Gelukkig kun je je kraanwater zelf zacht maken met een filter. Het beste filter voor thee is het omgekeerde-osmoseprincipe. Dat zorgt voor het zuiverste water, en hoe zuiverder het water, des te meer smaak je uit je thee haalt. Het is bovendien goedkoper dan flessenwater. Je kunt een versie kopen die draagbaar is en op je aanrecht kan staan, bijvoorbeeld die van Aquatru of je kunt een compacte versie laten aansluiten op je kraan, vanuit je gootsteenkastje. bijvoorbeeld die van Aquapeak.

Thee de nuchtere neef van wijn 

Hèt handboek thee de nuchtere neef van wijn is nu te koop! Het gaat o.a. over thee bij het eten. 

Wil je meer lezen over thee zetten? Koop mijn boek!

Flessenwater

Gebruik je toch liever flessen? Koop dan Spa Blauw, Mont Roucous of Mont Calm. Dat zijn de enige mineraalwaters die zacht genoeg zijn voor thee. Alle overige merken bevatten water dat van hard naar veel te hard gaat. Thee zetten met water uit flessen is kostbaar en is veel gesjouw. Je kunt beter een goed waterfilter kopen. Dat is veel goedkoper dan flessenwater en je bent verlost van gezeul. Gebruik je een ander merk mineraalwater dan een van de drie merken hierboven? Kijk dan eerst op het etiket naar de waarden van calcium (Ca), magnesium (Mg) en waterstofcarbonaat (HCO3). Hoe hoger die waardes, des te vlakker, troebeler en donkerder je thee wordt, des te onaangenamer de geur en des te bitterder en vlakker de smaak.

De beste waardes voor flessenwater als je er thee mee gaat zetten:

  • Ca (calcium): 5 mg/l of lager
  • Mg (magnesium): 2 mg/l of lager
  • HCO3 (waterstofcarbonaat): 20 mg/l of lager

Staat er een droogrestwaarde op het etiket? Kijk dan of die lager is dan 50 mg/l. Hoe hoger de droogrestwaarde, des te slechter het water is voor de smaak, geur en kleur van thee.

Ionenwisselaar

Misverstand: ontkalk je je water met een ionenwisselaar, dan levert dat geen zachter water op, maar kalkvrij water. Dat is iets anders. Een ionenwisselaar wisselt natriumionen uit tegen calcium-en magnesiumionen. Daardoor krijg je geen kalk en dus geen kalksteen. Goed voor machines en tegels, want er vormt zich geen aanslag meer, maar voor thee is het niet geschikt. Die is weliswaar helder, want er zit geen kalk meer in het water, maar bevat nog wel andere vaste stoffen, zoals natriumionen en waterstofcarbonaat. Daardoor ziet de thee nog steeds donker en smaakt hij vlak en een beetje zepig, al is dat minder dan in calciumhoudend water. 

pH-waarde

Een andere belangrijke smaakbepaler van thee is de pH-waarde: de zuurgraad van het water. Voor lekkere thee is het belangrijk dat de zuurgraad zo neutraal mogelijk is, want hoe lager die waarde, des te zuurder het water. Hoe hoger de pH-waarde, des te alkalischer het water. Dat smaakt bitter, zepig, zoutig, soms metalig en vettig. Zuur of alkalisch, in beide gevallen wordt de thee er niet beter op.

De pH-waarde wordt op een schaal van 0 tot 14 gemeten. 7 is neutraal, een pH-waarde hoger dan 7 noem je alkalisch, lager dan 7 noem je zuur.

Voor lekkere thee met veel smaak gebruik je vers water dat zacht is, met een neutrale pH-waarde. Met vers water bedoel ik water dat niet al eerder heeft gekookt

Temperatuur

De juiste temperatuur van het water verschilt per theesoort. Zwarte thee kan hoge temperaturen aan, maar groene thee wordt bitter van kokend of te heet water. Veel meer over theezetten vind je in mijn boek.

Je kunt me bereiken:
Telefonisch: 06 4594 9694
Per e-mail: me[@]theesommelier.me

Neem contact met me op via e-mail:

12 + 7 =