Darjeeling First Flush

De eerste Darjeeling First Flush van 2016 is binnen; ongelofelijk vroeg. Eind januari al geplukt, terwijl die eerste pluk na de winterrust normaal gesproken in februari plaats vindt.
Was het ook in Darjeeling misschien een zachte winter? Viel de regen eerder dan normaal?
Hoe het ook zij: hij is er, en wat voor ééntje!
Het is een witte thee, wat al vrij uniek is voor Darjeeling en dan is ie ook nog eens buitengewoon complex en fijn van smaak.

Witte Darjeeling First Flush 2016 van Rohini

Witte Darjeeling First Flush 2016 van Rohini

Hij komt van de theetuin van Rohini. De eigenaar is experimenteel ingesteld en onderzoekt allerlei andere theesoorten en -variëteiten om er nieuwe varianten mee te maken. Bijzonder, want de meeste boeren in Darjeeling houden het bij de klassieke versies.
Zodra ik hoorde dat de thee al binnen was bij Hotsoup bestelde ik hem per ommegaande. Rohini heeft me nog nooit teleurgesteld en ook deze thee van hen is weer een feestje.
Toen ik het zakje opende steeg er een verrukkelijke geur op: kraakvers, fris, intens, diep, zoet en kruidig tegelijk.  Vers gebakken volkorenbrood, geroosterde noten, verse tuinkruiden en gedroogd fruit.
Het droge blad heeft elegante, slanke en kleine topjes met fijn dons en veel geoxideerde stukjes.

Ik zette deze witte Darjeeling First Flush met 5 dl Spa Blauw van 85 C, 1,5 minuut.
Toen ik de 6 gram thee in de voorverwarmde pot deed vlogen de aroma’s me al in de neus: sappige sultana rozijnen, vers meergranen brood zó uit de oven en de typische geuren van witte thee: bloemen, gras, hooi, vanille, zacht fruit.
Het natte blad ruikt zoet, naar vanille en rozijnen.

het natte blad

het natte blad

De kopkleur is kraakhelder, licht goudgeel, als een vroege lentezon.
De smaak is fris, zacht, bloemig, kruidig en intens zoet. Ik proefde sappige, rijpe Comice peer, muskaatdruif, een heel subtiel bittertje van beukennootjes, een peperig snufje verse munt en een lang aanhoudende rode roos in de nasmaak.
De tweede opschenk zette ik met Spa Blauw van 95 C, ook weer 1,5 minuut. Nu was ie ietsje wranger, wat kenmerkend is voor een Darjeeling, maar ook fris en zoet. Hij smaakte naar jong hout, verse walnoot, munt en naar n zweempje salie, koriander, peterselie.
Ook de rode roos kwam weer voorbij.

de kopkleur: goudgeel

de kopkleur: goudgeel

Heb hem vervolgens opnieuw gezet in de gaiwan: 1,5 gr op 0,5 dl, 90 C 1,5 minuut.
Nu was hij nog intenser van smaak, met zowel de typerende smaken van witte thee als die van Darjeeling in volmaakte symbiose. Fris, zoet, tikje wrang en alle aroma’s die ik al eerder noemde, maar dan dieper. Fantastisch!
Deze thee wil ik in ieder geval laten proeven aan de deelnemers van mijn tea & foodpairing workshop op zondag 28 februari. Al dan niet met een bijpassend hapje, maar deze móeten ze geproefd hebben.
Knappe theeboer die hier nog overheen komt met hun First Flush.
Hulde voor Rohini.